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早在他的时刻终于到来之前,所罗门伯德就已经厌倦了等待。

他对招聘过程感到沮丧。他没有得到预期的关注。一些学校,如弗雷斯诺州立大学和圣地亚哥州立大学,已经表现出兴趣,但事情从未实现。他认为其他学校不会费心来到沙漠,伯德在那里出演了帕姆代尔骑士高中,而不是足球强国。

他亲自接受了。大四赛季前的那个夏天,伯德来到南加州大学参加新星训练营,当他将自己与出席的其他顶级新秀进行比较时,他怒不可遏。

“我真的很想更上一层楼,”伯德说。“这些拥有明星之类的家伙,我打得比他们好。但没有给我报价。”

伯德想要的报价会在几年后出现,将他带到南加州大学,在过去的两场比赛中,他作为南加州大学防守迫切需要的突破传球冲击者出现在那里。在深度图表上打开第三个赛季之后——并且在他的特洛伊首秀中只打了 5 次快攻——伯德现在在 Pac-12 中以 3 次擒杀并列第二。

由于罗梅洛高地仍在护理肩伤,更多的机会等待着。南加州大学教练林肯莱利最近将伯德称为“我们正在努力建立的例子”。特洛伊人的防守协调员亚历克斯格林奇称他为南加州大学防守思维的“典型代表”。

他并不总是在那个头部空间。在收到几份大学录取通知后,伯德最终进入了位于拉勒米的怀俄明大学。

“当时我还很不成熟,”伯德说。

尽管如此,AJ Cooper 还是看到了潜力。作为怀俄明州的防守线教练,库珀帮助伯德走上了一条不同的道路。

“他对我真的很严厉,”伯德回忆道。

这正是他所需要的。现在在华盛顿州工作的库珀以前所未有的方式推动了伯德。他挑战伯德忽略他无法控制的一切。

消息卡住了。

“他有点让我意识到为什么我不在我想去的地方,”伯德说。“我认为这就是它击中我的地方,向内看自己,知道这与其他一切无关。在我得到任何机会之前,我必须确保自己一路走好。”

所以伯德开始纠正自己。

没过多久。作为一名红衫军大一新生,伯德获得了 6½ 次擒杀,成为西部山区联盟中最好的年轻传球手之一。障碍会从那里掩盖他的机会。首先,是 COVID-19 导致他缺席了 2020 年。然后,肩伤使他的 2021 赛季只打了 8 场比赛。他仍然管理 3½ 麻袋。

伯德开玩笑说,怀俄明州的寒冷使他的外表变硬并帮助他长大。但在拉勒米呆了三年后,他想知道那里是否还有更多。于是,他把自己的名字输入到NCAA 转会门户. 两周内,南加州大学伸出了援手。

但最初的兴趣已经枯竭。他被告知莱利仍然需要评估名单。伯德认为他们只是在拖他的后腿。

“但他们确实[评估了名单],”伯德说。“很多人在春天离开了。”

已经致力于佐治亚理工学院的伯德转投南加州大学。那年夏天,他抵达洛杉矶时身体有些变形,耽误了他的影响力。

“这很难,不会撒谎,”伯德说。“我来自怀俄明州,在那儿我是个首发球员和大名鼎鼎的人。当我来到这里时,那里有很多人才。”

但这一次,伯德知道如何充分利用它。他低下头,努力克服挫败感。他尽量不要把未来想得太远。他和他的妻子泰西娅谈过了。他转向队友尼克·菲格罗亚,后者告诉他要有耐心,因为“你的机会会来的”。

伯德没等多久。到第 2 周,他冲进了斯坦福大学的后场,得到了两次大手笔的擒杀。接下来的一周,他在下半场对阵弗雷斯诺州立大学的比赛中冲出边缘,猛撞到四分卫杰克·海纳,迫使一个关键的失误将海纳淘汰出局。

“格林奇教练总是在谈论机会并充分利用它们,”线卫埃里克金特里说。“[伯德]真的在这样做。”

格林奇补充说:“他确实对我们产生了影响。我们渴望找到那些组织者。”

后南加州大学以 45-17 战胜弗雷斯诺州立大学,莱利通过给他比赛球来挑选伯德的表现,这对于长期以来一直被忽视的球员来说是一个有意义的纪念品。

伯德不再是这种情况。不过,最近他并没有花太多时间担心这个问题。

“我只会努力工作,让其他一切顺其自然。”

这个故事最初出现在洛杉矶时报.

 

南加州防守前锋所罗门伯德(51)在弗雷斯诺州立大学比赛时